Geger! Fosil Paus Raksasa Berkaki 4 Berusia Lebih dari 40 Juta Tahun Ditemukan di Mesir, Begini Penampakannya

Jumat, 27 Agustus 2021 17:56 WIB

Share
Fosil Paus Berkaki Empat Ditemukan di Mesir (Foto: Ist)

MESIR, POSKOTA.CO.ID – Para ilmuwan mengatakan pada hari Rabu (25/8/2021) bahwa mereka telah menemukan fosil berusia 43 juta tahun dari spesies paus amfibi berkaki empat yang sebelumnya tidak diketahui di Mesir yang membantu melacak transisi paus dari darat ke laut.

Paus yang baru ditemukan itu termasuk ke dalam jenis Protocetidae, sekelompok paus punah yang jatuh di tengah transisi itu, kata tim peneliti yang dipimpin Mesir dalam sebuah pernyataan.

Fosilnya digali dari batuan Eosen tengah di Depresi Fayum di Gurun Barat Mesir — daerah yang dulunya tertutup oleh laut yang telah memberikan banyak penemuan yang menunjukkan evolusi paus.

Setelah itu fosil yang ditemulan langsung dibawa ke Pusat Paleontologi Vertebrata Universitas Mansoura (MUVP) untuk dapat dipelajari lebih lanjut.

Paus baru, bernama Phiomicetus anubis, diperkirakan memiliki panjang tubuh sekitar tiga meter (10 kaki) dan massa tubuh sekitar 1.300 pon dan kemungkinan merupakan predator puncak, kata para peneliti. Kerangka parsialnya mengungkapkannya sebagai paus protocetid paling primitif yang diketahui dari Afrika.

“Phiomicetus anubis adalah spesies paus baru yang penting, dan penemuan penting untuk paleontologi Mesir dan Afrika,” kata Abdullah Gohar dari MUVP, penulis utama makalah tentang penemuan yang diterbitkan dalam jurnal Proceedings of the Royal Society B.

Nama genus paus menghormati Depresi Fayum dan nama spesies mengacu pada Anubis, dewa Mesir kuno berkepala anjing yang terkait dengan mumifikasi dan kehidupan setelah kematian.

Terlepas dari penemuan fosil baru-baru ini, gambaran besar evolusi paus awal di Afrika sebagian besar tetap menjadi misteri, kata para peneliti. Pekerjaan di wilayah tersebut berpotensi mengungkap detail baru tentang transisi evolusioner dari paus amfibi ke paus akuatik sepenuhnya.

Dengan batuan yang menutupi sekitar 12 juta tahun, penemuan di Depresi Fayum "berkisar dari paus seperti buaya semiakuatik hingga paus air raksasa", kata Mohamed Sameh dari Badan Urusan Lingkungan Mesir, rekan penulis.

Paus baru telah menimbulkan pertanyaan tentang ekosistem purba dan mengarahkan penelitian ke pertanyaan seperti asal usul dan koeksistensi paus purba di Mesir, kata Hesham Sellam, pendiri MUVP dan rekan penulis lainnya. (cr03)
Berita Terkait
Berita Terkini
Komentar
limit 500 karakter
Berkomentarlah secara bijaksana dan bertanggung jawab. Komentar sepenuhnya menjadi tanggung jawab komentator seperti diatur dalam UU ITE.
Berita Terpopuler